Hinterlässt einen Fußabdruck: Malcolm Campbell-Verduyn

Lebendige Räume des akademischen Austauschs versorgen die einzelnen Wissenschaftler*innen mit Anregungen und Kritik, wodurch ihre wissenschaftliche Stringenz und die Ausgewogenheit ihrer Argumente gestärkt werden. Es kommt auch vor, dass einzelne Wissenschaftler*innen das Spektrum der Argumente in einer wissenschaftlichen Einrichtung bereichern, wodurch der Horizont der Debatten erweitert und letztlich der akademische Austausch angeregt wird. Viele Stipendiaten des Kollegs hinterlassen einen Fußabdruck, und Senior Research Fellow Malcolm Campbell-Verduyn, dessen Amtszeit am Kolleg bald zu Ende geht, wird aller Wahrscheinlichkeit nach einer von ihnen sein.

Campbell-Verduyn führte den Diskurs über die Blockchain-Technologie in die bereits recht weit entwickelte Internet-Governance-Agenda des Kollegs ein. Das Aufkommen neuer Technologien schafft Vorstellungen und gibt den Weg frei für Legitimationsstrategien. Mit der Einführung von Blockchain-Technologien wird eine mögliche oder imaginäre Dezentralisierung von Governance-Strukturen oder kollektiven Formen der Regulierungsaufsicht in Verbindung gebracht. Sind diese Hoffnungen gerechtfertigt? Das junge Internet selbst hat vor mehr als 20 Jahren ähnliche Phantasien hervorgerufen und bietet in den Augen vieler heute bestenfalls ein gemischtes Bild. Campbell-Verduyn interessiert sich für die Frage, ob die Anwendungen von Blockchain-Technologien Wege für die globale Zusammenarbeit im Bereich der Klimafinanzierung bieten. Diese Frage bringt zwei Bereiche der Governance zusammen: digitale Technologie und Klimawandel. (Und sie leistet einen Beitrag zu einem grundlegenden Bereich für Politik und Forschung: die Verwaltung digitaler Daten.)

Campbell-Verduyn erläuterte in seinem Beitrag für das Quarterly Magazine des Kollegs zum Thema "Klima und Umwelt", wie er sich die Beziehung zwischen Imaginären, technischen Artefakten und Politik vorstellt:
 

Imaginäre Vorstellungen sind bei der Analyse neuer Formen der Klimakooperation aus zwei Gründen nützlich. Erstens helfen sie dabei nachzuvollziehen, wie individuelle Visionen in und zwischen Gruppen geteilt werden. Zweitens helfen Imaginarien zu untersuchen, wie sich gemeinsame Visionen in technischen Artefakten materialisieren. Indem sie die sozio-technischen Prozesse betonen, durch die individuelle Visionen "konkret" werden, lenken Imaginarien die Aufmerksamkeit auf die Politik, die der globalen Zusammenarbeit zugrunde liegt.

Für Wissenschaftler*innen sind Vorstellungswelten ein Mittel, um die soziale und die technologische Dimension zueinander in Beziehung zu setzen. Während Campbell-Verduyn individualistische Vorstellungen bei den ersten Finanzapplikationen als dominant ansieht, bei denen die Notwendigkeit zur Zusammenarbeit eindeutig durch das Vertrauen in die Märkte übertrumpft wird, nennt er Beispiele für kollektivistischere Vorstellungen wie BitGreen oder Open Distributed Cooperatives (DisCOs), Initiativen, die sich als "lokal verankert, gemeinschaftsorientiert und transnational vernetzt" definieren und "Profit" durch "soziale und ökologische Prioritäten" ersetzen.

Die "Blockchainisierung" des Pariser Abkommens ist eine Multi-Stakeholder-Bemühung, die von der von den Vereinten Nationen gegründeten Climate Chain Coalition (CCC) initiiert wurde, einem Netzwerk, das sich mit einer "weitgehend privaten Variante eines "experimentellen" Governance-Modus" beschäftigt.

In einem Forschungspapier mit dem Titel "Conjuring a Cooler World? Blockchains, Imaginaries and the Legitimacy of Climate Governance" (Blockchains, Vorstellungen und die Legitimität der Klimagovernance), das in der wissenschaftlichen Reihe des Kollegs veröffentlicht wurde, analysierte Campbell-Verduyn die Weißbücher der CCC-Mitglieder ("Obwohl sie sich eher an Investoren und professionelle Technologen richten, schwärmen sie oft von ihren philosophischen Einflüssen und Visionen". 3, Fußnote.6). Während Legitimitätsfragen "eindeutig die Ziele des CCC untermauern", soll dieses von oben nach unten aufgebaute Netzwerk die Mitglieder technologisch befähigen (Distributed Ledger Technology, DLT) und gleichzeitig Lösungen zur Verbesserung der Effizienz bei der Verwirklichung einer kohlenstoffarmen und klimaresistenten Wirtschaft finden. Campbell-Verduyn steht diesen Ideen skeptisch gegenüber. Er sieht darin bestenfalls inkrementelle Verbesserungen bestehender Formen der Klimagovernance - und, schlimmer noch, eine Ablenkung von kollektiveren Visionen, die er für vielversprechender hält:
 

Die Konzentration auf technologische Wunderwaffen lenkt von verschiedenen "Green Deals" und Formen des "grünen Keynesianismus" ab, die eher kollektive als individuelle, marktorientierte Antworten auf die Legitimationskrise der globalen Klimapolitik in den Vordergrund stellen. Kurz gesagt, die Welt, die in Blockchain-basierten Experimenten zur Klimafinanzierung heraufbeschworen wird, ist eine Welt, in der "kühle" technologische Experimente im Vordergrund stehen und nicht eine "kühlere" Welt, in der die Klimagovernance durch die Erfüllung von Emissionsreduktionszielen und eine stärkere Beteiligung an der Entscheidungsfindung legitimer ist.(6)

Am Ende steht eine Warnung: "Technologien wie Blockchains können techno-solutionistische Visionen von der "Heilung" von Umweltproblemen durch Technologie auf eine Weise erweitern, die "bestehende marktkapitalistische soziale Beziehungen"(23) aufrechterhält.

Und dann wird noch eine grundlegende Frage aufgeworfen: Welche Rolle kann die Technologie realistischerweise bei der Bewältigung der Legitimitätskrise der Klimapolitik spielen?

Eine dieser Legitimationsfragen betrifft die materielle Grundlage der globalen Informations- und Kommunikationsinfrastruktur, die digitalen Daten.  Campbell-Verduyn trägt zu einem laufenden Projekt über "Digital Data Governance" am Kolleg bei. Im Juni fand ein Workshop statt, und auf der diesjährigen Jahreskonferenz der Society for Advanced Studies in Economics (SASE) hielt Malcolm Campbell-Verduyn einen Vortrag, in dem er sich mit distributiven Formen der Datenverwaltung befasste. Er präsentierte seine Beobachtungen in Bezug auf die übergreifenden Visionen von Bitcoin als "Währung" ohne zentrale Autorität. Er kam zu dem Schluss, dass die Vision zwar nicht völlig neu ist, die Umsetzung aber Tendenzen einer zugrundeliegenden Ordnung zeigt, die auf junge, weiße Unternehmer im globalen Norden ausgerichtet ist. (News)

Campbell-Verduyn war kürzlich Mitherausgeber einer Sonderausgabe von Global Perspectives zum Thema Global Political Economy zu COVID-19 und organisierte auf der SASE-Jahreskonferenz ein entsprechendes Panel zum Thema "Covid-19 and International Political Economy - Same as It Never Was?". Die noch nie dagewesene Situation einer Pandemie in einer Zeit nahezu global präsenter digitaler Infrastruktur wirft systemische Fragen auf. Der globale Notstand wirkt wie ein Selektor für verschiedene Wege der digitalen Innovation, und ein entscheidender Bereich in dieser Hinsicht ist die Verwaltung der digitalen Identität. Malcolm Campbell-Verduyn und Moritz Hütten haben die Auswirkungen der Financial Action Task Force (FATF), einer zwischenstaatlichen Organisation, auf den Ort und die Art der zentralisierten Kontrollmechanismen für die Governance digitaler Identitäten unter die Lupe genommen ("The Formal, Financial and Fraught Route to Global Digital Identity Governance").
 

Blockchains und andere neuartige Technologien tauchen immer wieder auf, um die Quadratur des Kreises von Privatsphäre und Überwachung zu schaffen. Doch ihre Anwendungen verlagern oft nur den Ort und die Form dieser Spannungen, anstatt sie zu lösen. (1)

Die 1989 von der G7 gegründete FATF hat Empfehlungen zur Bekämpfung der Geldwäsche (AML) und zur Bekämpfung der Terrorismusfinanzierung (CFT) herausgegeben. Im Jahr 2017 veröffentlichte die FATF Empfehlungen für Blockchain-Anwendungen. Die Gruppe identifizierte sowohl Bedenken (Anonymität, Identifizierung, Verifizierung) als auch mögliche Vorteile (geringere Kosten, Inklusion) von Kryptowährungen. Aber in einer Zeit, in der Mitgliedsländer wie Russland und China Blockchain-Aktivitäten gesetzlich regulierten, war der FATF-Ansatz immer noch "leichtfüßig" und versuchte, Verbote zu vermeiden. Stattdessen wurde mit den von der FATF geforderten Leitlinien die seit langem bestehende Rolle privater Akteure als Durchsetzer von AML/CFT gestärkt. Dieses Modell, das Blockchain-Entwicklern und so genannten "Identitäts-Start-up"-Firmen die Führung überlässt, ist problematisch und untergräbt nach Ansicht der Autoren "die Ziele der FATF", die internationalen illegalen Finanzströme zu reduzieren (10).

Fragen der Legitimation stellen sich auch, wenn die Autoren weiter zeigen, dass Schritte in Richtung dezentraler Peer-to-Peer-Lösungen auch anhaltende Elemente der Zentralisierung enthalten. Bestimmte Zertifikate und Bestätigungsprotokolle befinden sich in der Hand bestimmter privater Unternehmen, die dann von staatlichen Stellen angesprochen werden können.

Campbell-Verduyns Forschung durchzieht das Interesse an jenem Zauber eines verteilten, dezentralisierten oder polyzentrischen Governance-Modells in der Welt der Finanzsysteme und die damit verbundenen Vorstellungen, Narrative und Legitimationsstrategien. Diese Themen und Ansätze bereichern die Forschung des Kollegs, insbesondere in Politikfeldern wie "Governance des Klimawandels" und "Governance des Internets". Seine Forschung leistet auch einen wichtigen Beitrag zu Fragen der Legitimität, insbesondere an der Schnittstelle zwischen öffentlichen und privaten Akteuren.  Auf Wiedersehen, Malcolm Campbell-Verduyn!


Malcolm Campbell-Verduyn an der Abteilung für Internationale Beziehungen und Internationale Organisation, Universität Groningen, Groningen